divendres, 6 de gener de 2012

L'autèntic retrat de Descartes


Resulta que aquest retrat, probablement el més famós de Descartes, atribuït al pintor Frans Hals, no és el que es diu un retrat, és a dir, un quadre que el pintor fa a partir del model, i per tant, la semblança amb l'autèntic Descartes és dubtosa. Ni tans sols és segur que el pintor fos Frans Hals!

Segons la nota 4 de la Introducció a l'edició en català del Discurs del mètode, a cura de Pere Lluís Font, "l'únic retrat de Descartes fet amb seguretat ad vivum és el que li va fer el 1644 Frans von (sic) Schooten. Porta una inscripció que és també l'únic document que ens informa de la data de naixement del filòsof. Aquest el trobava 'molt ben fet, encara que la barba i el vestit no se li assemblen gens' (carta a Schooten, de 9-4-1649) (Edicions 62, pàg. 14). Vegeu-lo a continuació:
Segons González Urbaneja a La geometria de Descartes "La edición de F. van Schooten, de 1659, de La Geometría de Descartes, parte de su largo título es:
Geometria, à Renato Des Cartes : anno 1637 Gallicè edita; postea autem una cum notis / Florimondi
de Beavne ... Gallicè conscriptis in Latinam Linguam versa, & commentariis illustrata, operâ atque
studio Francisci à Schooten ... -- Amstelaedami : apud Ludovicum & Danielem Elzevirios, 1659.
En 1644, el matemático Frans van Schooten, editor de  La Geometría de Descartes y autor de las
figuras, graba la imagen ad vitum de un caballero con bigote y barba, circundando el retrato con la
siguiente inscripción: Renatus Des Cartes ... Natus Hagae Turorum anno MDXCVI. Señalan los
historiadores que esta inscripción es el único documento que atestigua la fecha de nacimiento de
Descartes. El filósofo encontró este retrato «muy bien hecho, aunque la barba y el vestido no se le
parecen en nada». 
El retrato acompaña a la edición de van Schooten, de 1659, de La Geometría de Descartes. (Orígenes y evolución histórica de la geometria analítica, pàg. 78).

Així és que l'altre suposat retrat de Descartes, el de Jan Baptist Weenix, tampoc no és un retrat fidel:
Donat que ni tan sols el de van Schooten va convèncer al propi Descartes encara ens queda el dubte de quina cara tenia realment. Mira mira!